What is Love?

Hello there, dear contender in the human race. May the blessings of God be upon you as you continue to press toward the mark for the prize of the high calling of God in Christ Jesus. What a walk this is, huh? Lately, as I have struggled to suppress the “self-full-ness” (I just made up that word) wedged within me, so that I can love with the pure love of Christ, I have found myself having more empathy with others engaged in the same challenge. I have seen how self-oriented my “love” too often is, and it absolutely disgusts me. So I thought I’d discuss this subject in my column in this issue of The Contender, and I hope that you can relate to what I share and also benefit from it.
“What is love?” That’s a question that has no doubt been asked countless times, and no doubt been answered in countless ways, such as: “A many-splendored thing”; “Five feet of heaven in a ponytail”; “Giving”; “Rosie” (or whatever woman’s name may be tattooed on your arm). But, of course, since God is love, we should allow Him to define this term for us, and He certainly does so in His Word.
The Greek word agape, unknown to writers outside the New Testament, is a familiar one to most Bible readers, and I like E.W. Bullinger’s lexical definition of it:
Agape denotes the love that springs from admiration and veneration, and which chooses its object with decision of will and devotes a self-denying and compassionate devotion to it.”
Gosh, I want to love that way. Keys to doing so? Keep putting on the mind of Christ, so that I see each person as he does. Keep reaching out to others. Keep adjusting my heart and actions when I see that others are not getting the love I think I’m giving. No self pity! No whining!
1 Corinthians 13:4-7 has been quoted, carved, decoupaged, needlepointed and calligraphied. What I really want to do is live it. Here it is from The Message:
Love never gives up.
Love cares more for others than for self.
Love doesn’t want what it doesn’t have.
Love doesn’t strut,
Doesn’t have a swelled head,
Doesn’t force itself on others,
Isn’t always “me first,”
Doesn’t fly off the handle,
Doesn’t keep score of the sins of others,
Doesn’t revel when others grovel,
Takes pleasure in the flowering of truth,
Puts up with anything,
Trusts God always,
Always looks for the best,
Never looks back,
But keeps going to the end.
Would to God that the above will one day be a description of me, but boy, the sin nature within me is subtle. My love for another and my great desire to do for her (let’s use a female pronoun, since that’s hip these days) can cross the line into becoming about me rather than about her. It can become about my pride in doing, and I can usually tell when this is by how I feel when she doesn’t show as much appreciation as I think she should. This is about control, not selfless giving, and it stifles true love.
Recently I was talking with my daughter, Christine, who usually dispenses at least several pearls of wisdom in each of our conversations. She had just completed a four week Outward Bound course as the lead counselor for seven “troubled yutes” (boys ages 13 to 17), and her observations were poignant. She spoke about her tendency to be a control freak (that couldn’t be genetic) and how she was learning to overcome this, especially in the context of leading people who have free will.
Naturally, in a phone conversation taking place soon after the NBA playoffs, we as serious hardwood fans talked a little about the final series between the Lakers and the Pacers. In the context of her recent experience in the wilderness with the boys, she mentioned Lakers coach Phil Jackson’s hybrid religious philosophy, a kind of “Zen Christianity.” A main point in Zen thinking is detachment from the outcome in a situation. Christine said that she had to come to grips with the fact that nothing she did for those boys would guarantee a change in their lives. Therefore, if she were to be in balance, it could not be about winning or losing, as far as her impact upon them, but rather about becoming content with just being with them in their struggle.
Think about how all this relates to the Lord Jesus. He lived his life and went to the Cross knowing that not all people would believe in him and take advantage of the monumental sacrifice he was making for them. In fact, some would curse him, spit on him and do everything they could to stop other people from knowing him and loving him. Yet, he still made the long trek to Golgotha, and I don’t think he was muttering angrily under his breath all the way. But I have muttered my way through too many “selfless” acts of “love” that took far less sacrifice than the Cross. How sickening is that?!
God is love. What a truth! One of the greatest ways that God showed His love was by giving mankind genuine freedom of will, and really allowing us to make our own choices in life. True love never coerces or manipulates in any way. Rather, God sets before each of us choices, telling us the resulting benefits and consequences. He does not then “badger” us about the choices we make. His message is, “When you turn to me, I am right there for you, and when you turn away from me, I am still there waiting for you to turn back.”
God is the model lover, and we can see His heart personified in Jesus Christ. In My Utmost For His Highest (July 19), Oswald Chambers writes:
“Our Lord never insists on having authority; He never says, “Thou shalt.” He leaves us perfectly free--so free that we can spit in his face, as men did; so free that we can put him to death, as men did; and He will never say a word. But when His life has been created in me by His redemption, I instantly recognize His right to absolute authority over me…If our Lord insisted upon obedience, He would become a taskmaster, and He would cease to have any authority. He never insists upon obedience, but when we do see Him we obey Him instantly, He is easily Lord, and we live in adoration of Him from morning till night. The revelation of my growth in grace is the way in which I look upon obedience.”
How hard it seems to be for me to follow suit, even with someone who I love deeply. Why? Because I often think that I know what is best, and I want to control the outcome. Even if I am right, that is still not the way God loves me, and the other would be well served if I love her like God loves me. I am currently reading a book titled The Art of Intimacy, by T.P. and P.T. Malone, and I think that some excerpts from an essay on “Love” that one of the authors had written earlier and included in the book are most pertinent in the context of this column:
“The experience of loving is unilateral. It asks no response, nor does it demand the other to be deserving…The loving rewards, not the being loved…The feeling of love arises out of your person, unreasonably and wonderfully thrusting itself on, and contagiously evoking response in, the other. When felt unreservedly without hesitance, shame or fear, the loved has no choice but to love. The slightest hesitance or most meager reservation in loving can undo. If the love feeling in you does not wake a love response, do not chastise the other, but look into your own heart to find wherein your loving lacks fullness or is crippled by your hesitance...
“I love you”…means that I surround you with the feeling that allows you—perhaps even requires you—to be everything you really are as a human being at that moment. When my love is fullest, you are most fully you…And so I experience you in all your beauty and in all your ugliness…Because being loved allows the other to be what he or she really is, it is much easier to know when you are loved than when you are loving. The affirmation of your love is in the other person’s being; the confirmation of being loved lies in your experience of being yourself…Since it is easier to know when you are loved than when you are being loving, the most serious personal distortions of human experience lie in the loving, not the loved, experience. Most psychiatric problems arise out of confusion of loving; mistakes about being loved are rare, if they occur at all...
But to love is to be alone, at least initially and momentarily, since it is unilateral and not dependent on response from the loved one. And since the fear of being separated makes us concerned with the response of the other, and so keeps us from loving, the very fear of aloneness and separation oddly enough results in our awful aloneness and deadly separation.”
A husband has no absolute guarantee that even if he loves his wife like Christ loved the Church, she will respond with a godly love for him. A parent has no absolute guarantee that his godly parenting will result in his children becoming dynamic Christians. Yet God’s Word states that this kind of godly love is the only way to go in any human relationship, and is what gives the other the best opportunity to respond as God would have him respond. Once again, Jesus Christ is the epitome of this kind of love.
In 2 Corinthians 5:18-20, the words “reconcile” or “reconciliation” appear five times. The basic meaning of the noun is “a change on the part of one party only, induced by some action on the part of another.” God so loved that He gave His only Son. Jesus so loved that he gave his only life. Now it is my turn, your turn, and we can so love that we give up ourselves for the sake of another, to show her as much as possible of the heart of God, unfiltered by our humanity.
Ephesians 4:25-32 gives us a clear picture of how it will look, behaviorally, if I love someone like Jesus would. Then come verses 1 and 2 of Chapter 5 – a commandment of God that must contain both a provision and a promise. That is, we can do it!
Be imitators of God, therefore, as dearly loved children and live a life of love, just as Christ loved us and gave himself up for us as a fragrant offering and sacrifice to God.
It looks to me as though a key to reaching this lofty goal is to know that I am “dearly loved” by the Creator, who is also my dad, and by the Lord Jesus, who is my big brother. The more I understand their passionate, unwavering, unconditional love for me, the more free I am to fearlessly love others, knowing that my “self” is in good hands and that I don’t have to take care of it at the expense of another. Such a deal.
Well, I gotta go and practice all this, so until I see you in the October Contender, have fun in the Son. And stay on the edge of your comfort zone, stretching your faith day by day.

Apa arti hidup?

Apakah arti hidup? Bagaimana saya dapat menemukan tujuan, pemenuhan dan kepuasan dalam hidup? Apakah saya memiliki potensi untuk mencapai sesuatu yang memiliki makna yang langgeng? Banyak orang tidak pernah berhenti mempertimbangkan apakah arti hidup itu. Mereka memandang ke belakang dan tidak mengerti mengapa relasi mereka berantakan dan mengapa mereka merasa begitu kosong walaupun mereka telah berhasil mencapai apa yang mereka cita-citakan. Salah satu pemain baseball yang namanya dicatat dalam Baseball Hall of Fame ditanya apa yang dia harap orang beritahu dia ketika dia baru mulai bermain baseball. Dia menjawab, “Saya berharap orang akan memberitahu saya bahwa ketika kamu sampai di puncak, di sana tidak ada apa-apa.” Banyak sasaran hidup ternyata kosong setelah dikejar dengan sia-sia bertahun-tahun lamanya.

Dalam masyarakan humanistik kita, orang mengejar banyak cita-cita, menganggap bahwa di dalamnya mereka akan mendapatkan makna. Beberapa cita-cita ini termasuk: kesuksesan bisnis, kekayaan, relasi yang baik, seks, hiburan, berbuat baik kepada orang lain, dll. Orang-orang memberi kesaksian bahwa saat mereka mencapai cita-cita mereka untuk mendapat kekayaan, relasi dan kesenangan, di dalam diri mereka ada kekosongan yang dalam, perasaan kosong yang tidak dapat dipenuhi oleh apapun.

Penulis kitab Pengkhotbah menjelaskan perasaan ini ketika dia mengatakan, “Kesia-siaan belaka, kesia-siaan belaka, … segala sesuatu adalah sia-sia.” Penulis memiliki kekayaan yang tak terkira, hikmat kebijaksanaan yang melampaui orang-orang pada zamannya maupun zaman sekarang, dia memiliki ratusan wanita, istana dan taman yang menjadikan kerajaan-kerajaan lain cemburu, makanan dan anggur terbaik, dan segala bentuk hiburan. Satu saat dia berkata, segala yang diinginkan hatinya dikejarnya. Namun kemudian dia menyimpulkan, “hidup di bawah matahari” (hidup dengan sikap sepertinya hidup itu hanyalah apa yang kita lihat dan rasakan) adalah kesia-siaan belaka! Mengapa bisa ada kehampaan seperti ini? Karena Allah menciptakan kita untuk sesuatu yang melampaui apa yang dapat kita alami dalam dunia sekarang ini. Tentang Allah, Salomo berkata, “Ia memberikan kekekalan dalam hati mereka …” Dalam hati kita, kita senantiasa sadar bahwa dunia sekarang ini bukan segalanya.

Dalam kitab Kejadian, kitab pertama dalam Alkitab, kita mendapatkan bahwa Tuhan menciptakan manusia menurut gambarNya (Kejadian 1:26). Ini berarti kita lebih mirip dengan Tuhan daripada dengan ciptaan-ciptaan lainnya. Kita juga mendapatkan bahwa sebelum manusia jatuh dalam dosa dan bumi dikutuk: (1) Tuhan menciptakan manusia sebagai makhluk sosial (Kejadian 2:18-25); (2) Tuhan memberi manusia pekerjaan (Kejadian 2:15); (3) Tuhan memiliki persekutuan dengan manusia (Kejadian 3:8); dan (4) Tuhan memberi manusia kuasa atas bumi ini (Kejadian 1:26). Apakah arti semua ini? Saya percaya bahwa Allah menginginkan semua ini menambah kepuasan dalam hidup kita, namun semua ini (khususnya persekutuan manusia dengan Tuhan) telah dirusakkan oleh kejatuhan manusia ke dalam dosa dan juga oleh kutukan atas bumi ini (Kejadian 3).

Dalam kitab Wahyu, kitab terakhir dalam Alkitab, di bagian akhir dari banyak peristiwa yang terjadi pada zaman akhir, Tuhan mengungkapkan bahwa Dia akan menghancurkan langit dan bumi ini dan membawa kekekalan dengan menciptakan langit dan bumi yang baru. Pada waktu itu Dia akan memulihkan persekutuan dengan orang-orang yang sudah ditebus. Sebagian umat manusia akan dihukum dan dilemparkan ke dalam Lautan Api (Wahyu 20:11-15). Pada waktu ini kutukan atas bumi ini akan disingkirkan, dan tidak akan ada lagi dosa, kesusahan, penyakit, kematian, kesakitan, dll (Wahyu 21:4). Dan orang-orang percaya akan mewarisi segala sesuatu, Allah akan berdiam dengan mereka dan mereka akan menjadi anak-anakNya (Wahyu 21:7). Dengan demikian kita menggenapi siklus di mana Allah menciptakan kita untuk bersekutu dengan Dia, manusia jatuh dalam dosa dan memutuskan persekutuan itu; dalam kekekalan Allah memulihkan hubungan itu secara penuh dengan orang-orang yang Dia pandang layak. Hidup dalam dunia ini dan mendapatkan segala sesuatu hanya untuk mati dan terpisah dari Tuhan untuk selama-lamanya adalah lebih buruk dari kesia-siaan! Namun Tuhan telah membuat jalan di mana bukan saja kebahagiaan kekal dimungkinkan (Lukas 23:43), namun juga agar hidup sekarang ini memuaskan dan berarti.

Sekarang, bagaimana kebahagiaan kekal dan “surga di bumi” ini dapat diperoleh?


Sebagaimana telah diindikasikan di atas makna hidup, baik sekarang maupun dalam kekekalan ditemukan dalam hubungan yang dipulihkan dengan Tuhan; hubungan yang telah lenyap ketika Adam dan Hawa jatuh dalam dosa. Hari ini, hubungan dengan Allah itu dimungkinkan hanya melalui AnakNya, Yesus Kristus (Kisah Rasul 4:12; Yohanes 14:6; 1:12). Hidup kekal diperoleh ketika seseorang menyesali dosa-dosanya (tidak mau lagi hidup dalam dosa namun ingin Kristus mengubah mereka dan menjadikan mereka pribadi-pribadi yang baru) dan milai bergantung pada Yesus Kristus sebagai Juruselamat (lihat pertanyaan: “Apa itu rencana keselamatan?” untuk informasi lebih lanjut tentang topik penting ini)

Arti hidup yang sebenarnya tidak ditemukan hanya dengan mengenal Yesus sebagai Juruselamat (seindah apapun hal itu). Makna hidup yang sebenarnya ditemukan ketika orang mulai berjalan mengikuti Kristus sebagai muridNya, belajar dari Dia, menggunakan waktu bersama dengan Dia dalam FirmanNya, Alkitab, bersekutu dengan Dia dalam doa, dan berjalan denganNya dalam ketaatan kepada perintah-perintahNya. Jikalau Anda adalah orang yang belum percaya (atau baru percaya), Anda mungkin akan mengatakan kepada diri sendiri, “Sepertinya itu tidak terlalu menggairahkan atau menyenangkan untuk saya!” Tapi tolong baca lebih lanjut. Yesus membuat pernyataan-pernyataan ini:

“Marilah kepada-Ku, semua yang letih lesu dan berbeban berat, Aku akan memberi kelegaan kepadamu. Pikullah kuk yang Kupasang dan belajarlah pada-Ku, karena Aku lemah lembut dan rendah hati dan jiwamu akan mendapat ketenangan. Sebab kuk yang Kupasang itu enak dan beban-Kupun ringan" (Matius 11:28-30). “Aku datang, supaya mereka mempunyai hidup, dan mempunyainya dalam segala kelimpahan” (Yohanes 10:10b). "Setiap orang yang mau mengikut Aku, ia harus menyangkal dirinya, memikul salibnya dan mengikut Aku. Karena barangsiapa mau menyelamatkan nyawanya, ia akan kehilangan nyawanya; tetapi barangsiapa kehilangan nyawanya karena Aku, ia akan memperolehnya” (Matius 16:24-25). “Dan bergembiralah karena TUHAN; maka Ia akan memberikan kepadamu apa yang diinginkan hatimu” (Mazmur 37:4).

Apa yang dikatakan oleh ayat-ayat ini adalah bahwa kita memiliki pilihan. Kita bisa terus berusaha mengarahkan hidup kita sendiri (dan sebagai hasilnya hidup dalam kehidupan yang kosong) atau kita bisa memilih untuk mengikuti Tuhan dan rencanaNya bagi hidup kita, mengikutiNya dengan sepenuh hati (hasilnya, hidup yang penuh, cita-cita kesampaian, dan mendapatkan kepuasan). Hal ini karena Pencipta kita mengasihi kita dan menghendaki yang terbaik bagi kita (bukan selalu yang paling mudah, tapi yang paling memuaskan).

Sebagai penutup, saya ingin membagikan sebuah perumpamaan yang saya pinjam dari seorang teman pendeta. Jikalau Anda adalah penggemar olahraga dan Anda memutuskan untuk pergi ke pertandingan professional, Anda dapat membayar beberapa dollar, dan duduk di barisan paling atas di stadion, atau Anda merogoh beberapa ratus dollar dan duduk dekat dengan lapangan pertandingan. Demikian pula dengan hidup keKristenan. Menyaksikan Tuhan bekerja SECARA LANGSUNG bukanlah bagian dari orang-orang Kristen hari Minggu. Menyaksikan Allah bekerja SECARA LANGSUNG adalah bagi murid-murid Tuhan yang sepenuh hati, yang telah berhenti mengejar keinginan mereka sendiri dalam hidup ini supaya mereka bisa mengejar rencana Tuhan. MEREKA telah membayar harga (penyerahan penuh kepada Kristus dan kehendakNya); mereka menikmati hidup secara penuh; dan mereka bisa memandang diri sendiri, teman-teman mereka, dan Pencipta mereka tanpa ada penyesalan. Sudahkah Anda membayar harga? Apakah Anda bersedia? Jika demikian, Anda tidak akan pernah kehilangan makna atau tujuan hidup lagi.

Apakah tumbang dalam roh Alkitabiah?

Konsep mengenai “tumbang dalam roh” adalah saat hamba Tuhan menumpangkan tangan atas seseorang dan orang itu jatuh ke lantai, katanya dikuasai oleh Roh Kudus. Mereka yang mempraktekkan “tumbang dalam roh” menggunakan ayat-ayat alkitab yang berbicara mengenai orang-orang yang “seperti mati” (Wahyu 1:17), atau jatuh tertelungkup (Yehezkiel 1:28, Daniel 8:17-18, Daniel 10:7-9). Namun demikian ada sejumlah kontras antara “tertelungkup” dalam Alkitab dengan praktek “tumbang dalam roh.”

1. Dalam Alkitab tertelungkup adalah merupakan akibat dari reaksi seseorang terhadap apa yang disaksikan dalam penglihatan atau sesuatu yang melampaui apa yang biasa terjadi, seperti transfigurasi Kristus (Matius 17:6). Dalam praktek “tumbang dalam roh” yang tidak Alkitabiah, orang berespon terhadap “sentuhan” orang lain atau pada gerakan tangan sang pembicara.

2. Contoh-contoh Alkitab jarang dan hanya terjadi pada sedikit orang. Fenomena “tumbang dalam roh” terjadi setiap minggu dalam gereja mereka dan merupakan pengalaman yang terjadi pada banyak orang.

3. Dalam contoh-contoh Alkitab, orang jatuh tertelungkup karena takjub atas apa yang mereka lihat atau Siapa yang mereka lihat. Dalam “tumbang dalam roh” yang palsu, orang-orang jatuh ke belakang, baik sebagai respon terhadap gerakan tangan sang pembicara atau terhadap sentuhan (atau dalam kasus-kasus tertentu) dorongan tangan pemimpin gereja.

Kami tidak mengatakan bahwa semua kasus “tumbang dalam roh” adalah palsu atau merupakan respon terhadap sentuhan atau dorongan. Banyak orang mengalami tenaga atau kuasa yang mengakibatkan mereka jatuh ke belakang. Namun demikian, tidak ada dasar Alkitab untuk konsep ini. Ya, mungkin ada tenaga atau kuasa yang terlibat di dalamnya, namun kalaupun demikian, kemungkinan besar bukan dari Allah, dan bukan merupakan hasil pekerjaan Roh Kudus.

Sangat disayangkan bahwa orang-orang menerima pemalsuan yang begitu aneh yang tidak menghasilkan buah roh apapun dan bukannya mengejar buah yang praktis yang diberikan oleh Roh kepada kita untuk memuliakan Kristus dengan kehidupan kita (Galatia 5:22-23). Dipenuhi dengan Roh Kudus tidaklah dibuktikan dengan pemalsuan semacam ini, namun oleh hidup yang berlimpah dengan Firman Allah dengan sedemikian rupa sehingga Firman itu mengalir dalam bentuk nyanyian pujian dan syukur kepada Allah. Semoga Efesus 5:18-20 dan Galatia 5:22-23 menggambarkan kehidupan kita!

Apakah Roh Kudus dapat meninggalkan orang percaya?

Apakah Roh Kudus dapat meninggalkan orang percaya?

Secara ringkas, tidak, Roh Kudus tidak akan pernah meninggalkan orang percaya. Kebenaran ini diungkapkan dalam berbagai bagian dalam Perjanjian Baru. Misalnya, Roma 8:9 memberitahu kita, “Tetapi jika orang tidak memiliki Roh Kristus, ia bukan milik Kristus.” Ayat ini amat jelas bahwa jika seseorang tidak memiliki Roh Kudus hadir dan berdiam dalam dirinya, maka orang itu belum diselamatkan, karena itu, jikalau Roh Kudus meninggalkan orang percaya, dia akan kehilangan relasi dengan Kristus dan kehilangan keselamatan. Namun ini jelas bertentangan dengan apa yang diajarkan oleh Roh Kudus mengenai “jaminan keselamatan” orang percaya. Ayat yang lain yang berbicara dengan jelas mengenai Roh Kudus tinggal tetap dalam hidup orang percaya adalah Yohanes 14:16. Di sini Yesus menyatakan bahwa Bapa akan memberi seorang Penolong yang lain, dan “supaya Ia menyertai kamu selama-lamanya.”

Fakta bahwa Roh Kudus tidak akan pernah meninggalkan seorang percaya juga dapat dilihat dalam Efesus 1:13-14 di mana dikatakan bahwa orang-orang percaya “dimeteraikan” oleh Roh Kudus yang “diberikan sebagai jaminan bagian kita sampai kita memperoleh seluruhnya, yaitu penebusan yang menjadikan kita milik Allah, untuk memuji kemuliaan-Nya.” Dimeteraikan oleh Roh Kudus menggambarkan kepemilikan. Allah telah menjanjikan hidup kekal kepada semua yang percaya akan Kristus, dan sebagai jaminan bahwa Dia akan memelihara janjinya, Dia telah mengutus Roh Kudus untuk mendiami orang percaya hingga pada hari penebusan. Sama seperti memberi uang panjar untuk mobil atau pembelian rumah, Allah telah menyediakan panjar bagi semua orang percaya untuk masa depan mereka denganNya dengan mengutus Roh Kudus untuk mendiami mereka. Fakta bahwa semua orang percaya dimeteraikan oleh Roh juga dapat dilihat dalam 2 Korintus 1:22 dan Efesus 4:30.

Sebelum kematian, kebangkitan dan kenaikan Kristus ke surga, Roh Kudus memiliki hubungan “datang dan pergi” dengan orang-orang percaya. Roh Kudus mendiami Raja Saul, namun kemudian meninggalkan dia (1 Samuel 16:14). Roh Kudus justru datang kepada Daud (1 Samuel 16:13). Setelah perzinahannya dengan Betsyeba, Daud kuatir bahwa Roh Kudus akan diambil dari Dia (Mazmur 51:11). Roh Kudus memenuhi Bezaleel untuk memampukan dia membuat perkakas-perkakas yang dibutuhkan dalam Kemah Pertemuan (Keluaran 31:2-5), namun ini tidak digambarkan sebagai relasi yang permanen. Mulai dari hari Pentakosta (Kisah pasal 2), Roh Kudus mulai mendiami orang-orang percaya secara permanen. Berdiamnya Roh Kudus secara permanen adalah pemenuhan janji Allah untuk selalu beserta kita dan tidak pernah meninggalkan kita.

Walaupun Roh Kudus tidak akan pernah meninggalkan kita, adalah mungkin untuk dosa kita “memadamkan Roh Kudus” (1 Tesalonika 5:19) atau “mendukakan Roh Kudus” (Efesus 4:30). Dosa selalu berdampak pada hubungan kita dengan Allah. Walaupun hubungan kita dengan Allah di dalam Kristus tetap aman, dosa yang tidak diakui dalam kehidupan kita dapat menghalangi persekutuan dengan Allah dan secara efektif memadamkan pekerjaan Roh Kudus dalam kehidupan kita. Itu sebabnya amatlah penting untuk mengakui dosa-dosa kita karena Allah “adalah setia dan adil, sehingga Ia akan mengampuni segala dosa kita dan menyucikan kita dari segala kejahatan” (1 Yohanes 1:9). Jadi walaupun Roh Kudus tidak akan pernah meninggalkan kita, faedah dan sukacita kehadirannya dapat hilang dari diri kita.

Patutkah orang-orang Kristen dikremasikan?

Apa kata Alkitab mengenai kremasi? Patutkah orang-orang Kristen dikremasikan?

Alkitab sebetulnya tidak memberi pengajaran spesifik mengenai kremasi. Dalam Perjanjian Lama ada kejadian-kejadian di mana orang-orang dibakar sampai mati (1 Raja-Raja 16:18; 2 Raja-Raja 21:6), dan tulang manusia dibakar (2 Raja-Raja 23:16-20), namun ini bukanlah contoh dari kremasi. Adalah menarik untuk diperhatikan bahwa dalam 2 Raja-Raja 23:16-20 membakar tulang belulang manusia di mezbah menajiskan mezbah itu. Pada saat yang sama, hukum Perjanjian Lama sama sekali tidak melarang pembakaran tubuh orang yang sudah meninggal, dan juga tidak menggantungkan kutukan atau penghukuman terhadap orang yang dikremasikan.

Kremasi dipraktekkan pada zaman Alkitab, namun bukan praktek umum bagi orang-orang Israel atau orang-orang percaya Perjanjian Baru. Dalam budaya yang menjadi fokus Alkitab, penguburan dalam kuburan, gua, atau dalam tanah adalah cara yang umum untuk memakamkan tubuh manusia (Kejadian 23:19, 35:4, 2 Tawarikh 16:14; Matius 27:60-66). Sekalipun penguburan adalah praktek yang umum, Alkitab tidak pernah memerintahkan penguburan sebagai satu-satunya metode yang diperbolehkan untuk memakamkan jenazah.

Apakah kremasi merupakan sesuatu yang dapat dipertimbangkan oleh seorang Kristen? Sekali lagi, tidak ada larangan eksplisit Alkitab untuk kremasi. Sebagian orang percaya menyatakan keberatan terhadap praktek kremasi dengan dasar bahwa hal itu tidak mengakui bahwa suatu hari Allah akan membangkitkan tubuh kita dan menyatukannya dengan jiwa/roh kita (1 Korintus 15:35-38; 1 Tesalonika 4:!6). Ini mungkin menjadi masalah bagi orang-orang tertentu. Namun, fakta bahwa tubuh dikremasikan tidaklah menambah kesulitan bagi Allah untuk membangkitkannya. Tubuh-tubuh orang-orang Kristen yang meninggal ribuan tahun yang lalu sekarang ini sudah menjadi abu sama sekali. Hal ini tidak akan pernah menghalangi Allah dari membangkitkan tubuh mereka. Kremasi tidak melakukan apapun, kecuali “mempercepat” proses berubahnya tubuh menjadi debu. Allah sama bisanya membangkitkan tubuh orang-orang yang dikremasikan dan orang yang tidak dikremasikan. Soal penguburan atau kremasi termasuk dalam wilayah kebebasan Kristen. Orang, atau keluarga yang mempertimbangkan hal ini haruslah berdoa mohon hikmat (Yakobus 1:5) dan menaati keyakinan yang timbul.

Apply your theology

By Ken Silva pastor-teacher on May 21, 2011 in Quotes 

When knowledge only sticks in a man’s head, and has no influence over his heart and life, it becomes a most perilous possession.

And when, in addition to this, its possessor is self-conceited and self-satisfied, and imagines he knows everything, the result is one of the worst states of soul into which man can fall.

There is far more hope about him who says, “I am a poor blind sinner and want God to teach me,” than about him who is ever saying, “I know it, I know it, I am not ignorant,” and yet cleaves to his sins.

The sin of that man “remains.” Let us use diligently whatever religious knowledge we possess, and ask continually that God would give us more.
Let us never forget that the devil himself is a creature of vast head-knowledge, and yet none the better for it, because it is not rightly used.

Let our constant prayer be that which David so often sent up in the hundred and nineteenth Psalm. “Lord, teach me your statutes give me understanding – unite my heart to fear Your name.”

J.C. Ryle